страница 5 (1/2)

– Ладно, Мрок, оставь ее, – пробормотал один из мужчин – А то и правда проклянет – и отсохнет у тебя что-нибудь нужное Не настолько она хороша, чтобы рисковать Надо сжечь ее поскорее

Я даже не успела обидеться на заявление, что недостаточно хороша, и в ужасе посмотрела на мужчин

Что-что? Сжечь?!

По наивности своей я подумала, что раз меня собрались сжечь, то решили убить Охотник же сказал, что в этих краях тела мертвых предают огню И только когда нас выволокли из сарая (обоих, а не только меня, как собирались изначально), заподозрила неладное

Нас потащили к достаточно просторной площадке между домами Накануне я ее не заметила, а сейчас тут был сколочен небольшой помост, посреди которого возвышался толстый деревянный столб Помост заботливо обложили хворостом Большим количеством хвороста

Мужчина с суровым лицом, который разговаривал со мной накануне, стоял у помоста Сегодня он выглядел даже мрачнее, чем вчера, хотя под большой широкополой шляпой лицо было видно не так хорошо Но в том, как он заметно сутулился и скрещивал руки на груди, мне чудилось неприятие происходящего

Он удивленно посмотрел на Охотника, перевел вопросительный взгляд на тех, кто нас волок Тот из мужчин, кто остановил Мрока и больше других испугался моего проклятия, подошел к нему и что-то быстро заговорил Говорил он долго и эмоционально, и к концу речи на суровом лице его собеседника появилось обреченное согласие Он коротко кивнул в сторону столба, и нас потащили на помост

– Что они… Они нас живьем сожгут, что ли? – в панике спросила я у Охотника

– А ты как думала? – усмехнулся он, упираясь без особого успеха: его к помосту тащили уже четверо – Ты же ведьма, тебя надо очистить огнем

– А тебя-то зачем?

– Зачем-зачем… За компанию!

Нас поставили к столбу спиной к спине и принялись привязывать веревками Я честно дергалась и вырывалась, но если уж они все-таки скрутили Охотника, то мое сопротивление им и вовсе казалось игрушечным

– Знаешь, если ты действительно ведьма, то сейчас самое время колдануть, – заметил Охотник, когда веревки опутали нас так, что стало не пошевелиться – Хорошо бы повторить тот фокус с молниями, но и обычный проливной дождь будет кстати

– Да никакая я не ведьма! Не умею я колдовать!

Паника все еще владела мной, я не могла внятно соображать, только понимала, что уже вот-вот хворост под нашими ногами подожгут – и все, прощайте Незнакомка и Охотник, кем бы вы ни были Пугала даже не сама перспектива смерти Пугало то, что она будет медленной и мучительной Какому психу вообще могла прийти в голову такая больная мысль: сжигать людей живьем?! Каким надо быть моральным уродом…

– Откуда ты знаешь? Ты же ничего не помнишь?

Вопрос Охотника сбил меня с мысли и заставил задуматься Действительно, я ведь не помню, кто я Если все так уверены, что я ведьма, то могу быть и ею Вот только это ничем не могло мне помочь: даже если я действительно ведьма, то совершенно не помню, как колдовать

– Но ты же помнишь, как ходить и разговаривать, – возразил Охотник, когда я поделилась с ним этим осознанием – Это навыки, а не память Попробуй сделать это, не задумываясь В тебе ведь определенно что-то такое есть Я видел: ты действительно заставила туманников уйти

Я едва не зарычала от раздражения Ну да, сделай то – не знаю что Рациональное зерно тут определенно было: я действительно разговаривала, не задумываясь, помнила все слова и их значения, то есть меня нельзя было назвать совсем уж чистым листом Но как я ни пыталась «не задумываться», никакого чуда не происходило