страница 10 (1/2)

– Вас уже ждут, следуйте за мной

И горничная снова повела меня по коридорам дворца Двое молчаливых гвардейцев (по-моему, новых, но я не уверена) сопровождали нас на небольшом расстоянии Мне почти удалось вообразить себе, что я важная особа, а не непомнящая себя пленница, которую советник короля решил использовать в собственных интригах

На этот раз меня привели куда-то на первый этаж, к высоким двойным дверям, расписанным золотистой краской Или позолоченных? Мне было все равно Главное – у дверей меня действительно ждали: Охотник и еще двое гвардейцев за его спиной

Мой случайный друг выглядел выспавшимся и довольным, но настороженным Ему тоже дали новую чистую одежду, благодаря которой он стал выглядеть еще привлекательнее Я улыбнулась, подходя ближе, и он ответил тем же

– Доброе утро, Незнакомка Как ты?

– Все хорошо, – заверила я, решив не вдаваться в подробности – А ты?

Он только кивнул, давая понять, что ему тоже не на что пожаловаться

Больше мы ни о чем поговорить не успели, так как в коридоре появился мужчина, с которым я ужинала накануне Кудесник вежливо кивнул и взмахом руки распахнул двери Вошел первым, не давая нам никаких дополнительных знаков, но мы поняли, что должны следовать за ним

Все помещения дворца, в которых я была до сих пор, отличались простором и красотой отделки и интерьера, но этот зал, непривычно большой и светлый, превзошел все виденное до него Расписанный сложными картинами потолок улетал высоко вверх, вдоль одной стены тянулись окна почти во всю высоту, вдоль другой – огромные зеркала Светлые стены и ребристые колонны были украшены золотом Громоздкие люстры с сотнями свечей (сейчас потушенными за ненадобностью) свисали с потолка как гигантские гроздья винограда

Рядом с каждой колонной, коих я насчитала не меньше десятка только с одной стороны, стоял, вытянувшись, гвардеец Еще несколько солдат королевской гвардии выстроились у противоположной от входа стены по обе стороны от возвышения, на котором стояло громоздкое вычурное кресло Королевский трон, как вдруг поняла я

Все это строгое великолепие неожиданно разбавляли постаменты со сложными цветочными композициями Их было не меньше, чем колонн, и они немного смягчали впечатление от многочисленной охраны

Но у меня все равно появилось иррациональное желание убежать Я даже бросила осторожный взгляд через плечо, как будто проверяя пути к отступлению Они были перекрыты: шестеро сопровождавших нас всех гвардейцев вошли следом и выстроились вдоль стены по обе стороны от дверей, замыкая контур охраны

Я снова повернулась к трону и пригляделась к местному монарху Он казался совсем мальчишкой Вполне возможно, был или моим ровесником, или даже немного младше Отчаянно старался выглядеть серьезно и величественно, для чего сидел неестественно прямо и высоко задирал подбородок И конечно, это было скорее забавно

Советник-кудесник, за которым мы следовали, остановился на довольно большом расстоянии от трона Сдержанно поприветствовал короля выразительным кивком Я же почему-то вдруг присела в глубоком реверансе, чувствуя, как гулко забилось в груди сердце то ли от страха, то ли от волнения Охотник только склонил голову набок и скептически приподнял бровь, окидывая мальчика на троне изучающим взглядом и демонстрируя полное отсутствие какого-либо страха или пиетета Мне показалось, что местный король слегка занервничал

– Ваше Величество, это те люди, о которых я докладывал вам накануне, – сообщил советник

– Да, я понял, – важно согласился молодой монарх И добавил, глядя на меня: – Мне очень жаль, что вам пришлось пережить подобное Не держите зла на тех людей, они действовали на эмоциях

Он замолчал, выжидающе глядя на меня Советник тоже обернулся, давая понять, что я должна как-то ответить А у меня в горле пересохло и язык опять отказывался шевелиться Сглотнув и откашлявшись, я с трудом прохрипела:

– Конечно, Ваше Величество, я не держу Я все понимаю

– А это правда, что туманники вас не трогали? – с любопытством уточнил король, непроизвольно подаваясь вперед Но тут же опомнился и снова сел прямо