страница 15 (1/2)

Вот, значит, как Не зря мне почудилось в них что-то похожее, хотя внешне они мало чем напоминали друг друга Что ж, задание советника приобретало новые оттенки Вполне может оказаться, что дело далеко не в туманных монстрах, а в давнем соперничестве

– Значит, никто толком ничего не знает про лорда Нергарда? – уточнила я – Даже он сам Но ему доверяют земли и защиту от туманников Почему?

Соланж посмотрела на меня неприязненно Интересно, чем я ей так успела насолить? Она ведь серьезно подставилась, как я теперь понимала, разрешая жителям деревни меня сжечь Стала ответственной за это беззаконие Ради чего?

– Кем бы он ни был в прошлом, по какой бы причине ни теряет память, лорд Нергард благороднейший из людей и доверие королевской семьи заслужил Как и мое Не знаю, что много лет назад привело его в дом, где я росла, а он уже этого не помнит, но его появление спасло мне жизнь Как минимум, спасло от кошмара, в котором я жила с отчимом Мне было четырнадцать Моя мать к тому времени уже умерла, а отчим как раз пришел к выводу, что трогать меня как женщину ему даже приятнее, чем наказывать как ребенка Я ни о чем не просила лорда Нергарда Не жаловалась Он лишь один раз заглянул мне в глаза, когда я подавала ему ужин, а потом сказал отчиму, что забирает меня и всех остальных детей Он вырастил нас всех в своем замке Выдал замуж двух моих сестер, одного брата отправил учиться в столицу, другой служил в его страже, пока не погиб два года назад Мне плевать, кем Безымянный был до того, как стать лордом Нергардом Я буду рядом с ним до последнего вздоха И никому не позволю ему навредить Даже тебе

Последние слова пригвоздили меня к месту, заставив испуганно вздрогнуть Очевидно, Соланж знала или догадывалась о заключенной мною сделке Поэтому так не любит? Нет, не может быть, невзлюбила она меня раньше

– Я не желаю лорду зла, – как можно убедительнее заверила я

И это было действительно так У меня не было причин ненавидеть его, я не собиралась против него интриговать Советник не оставил мне выбора, но не потребовал сфабриковать обвинение против Нергарда Только понаблюдать и сообщить о своих наблюдениях Если лорд все делает правильно, ему от моего присутствия не будет никакого вреда

– Тогда зачем ты здесь? – в голосе Соланж сквозило недоверие

– Король и его советник так велели, – пожала я плечами И это тоже была правда

– А что еще тебе велели?

Капитана Соланж оказалось нелегко провести Я изо всех сил постаралась выдержать ее взгляд

– Больше ничего

Она не поверила, я это видела Впрочем, Соланж могла не поверить, даже если бы мои слова были правдой Я попыталась сменить тему:

– Значит, ты для лорда вроде приемной дочери?

– Он не спит со мной, если ты об этом, – резко ответила Соланж – Он мой друг, наставник и господин, но не любовник Так что дорога чиста, дерзай, – со смешком добавила она – Я с интересом понаблюдаю, удастся ли тебе запрыгнуть к нему в койку А если да, то выторгуешь ли ты за это что-то Он не из тех мужчин, кем можно управлять, ублажая в постели И любовь ему не нужна

Она все-таки повернулась и быстро вышла, оставив меня в одиночестве и полном недоумении

Да в чем ее проблема?

И тут же сама себе ответила: может быть, ее проблема как раз в том, что лорд с ней не спит и «любовь ему не нужна»? Он спас ее Весь такой молодой, привлекательный, богатый и знатный Заботился И даже не состарился, пока она подрастала Может, она влюбилась в него, а он не ответил взаимностью? Так и воспринимает ребенком, хотя она давно взрослая женщина? И ей остается лишь быть его верным стражем, а тут появляюсь я с вопросами насчет жен и подруг…