страница 16 (1/2)

Места напротив них принадлежали двум гвардейцам Офицерам, должно быть Иначе я не могла объяснить, почему за стол хозяина позвали именно их

Человек, который сидел напротив лорда Нергарда, поразил меня больше всего Сначала мне показалось, что это женщина, хотя Соланж и сказала, что других женщин, кроме прислуги, в замке нет Но эта соврет – не дорого возьмет, а причудливо уложенные длинные белоснежные волосы, узкие хрупкие плечи и тонкие запястья производили совершенно определенное впечатление И даже одет этот человек был если и не в платье, то в какой-то напоминающий его балахон Однако при ближайшем рассмотрении стало понятно, что это все-таки очень необычный мужчина

Для нас с Охотником как раз остались места рядом с ним, друг напротив друга Мне лакей выдвинул стул со стороны военных

Разговор, прерванный нашим появлением, возобновился не сразу Сначала нас всех представили друг другу Соседом Соланж оказался секретарь лорда, господин Вар Тераль Гвардейцы, как я и предположила, были офицерами: по левую руку от Нергарда сидел капитан Котон, а рядом с ним – лейтенант Рокэй Странноватого блондина нам представили очень лаконично – Аганарет Имя это или фамилия, я не поняла, а спросить не успела: капитан Котон успел задать вопрос первым:

– Так вы и есть та самая пришедшая с туманом?

Я смутилась, а Аганарет, который до того момента выглядел совершенно равнодушным, вдруг встрепенулся и посмотрел на лорда… испуганно, как мне показалось

– Так меня еще не называли, но технически – да, я пришла с туманом, – согласилась я, но смотрела при этом на Аганарета Очень уж странной показалась мне его реакция

– Неужели? – не глядя на меня, вопросил тот (смотрел он по-прежнему на лорда) Голос у него тоже оказался очень высоким

Нергард промолчал Переведя на него взгляд, я успела заметить, как он кивнул, предупреждающе глядя на Аганарета Весь его вид говорил: «Потом обсудим»

– Похоже, благодаря этому я стала местной знаменитостью, – нервно улыбнулась я, пытаясь унять появившуюся вдруг дрожь, из-за которой стало страшно неудобно орудовать ножом и вилкой

– Должен признать, это очень необычно, – заметил лейтенант Рокэй Довольно симпатичный, между прочим, молодой человек, хотя жидкие усики его портили – Я еще не встречал людей, которых туманники игнорировали бы

– Кстати, – тут же оживился его капитан (выглядевший постарше и усами себя не уродовавший) Он повернулся к лорду и продолжил оставленный ранее разговор: – Вы не успели ответить на мой вопрос Так какова ваша основная стратегия борьбы с туманниками?

Я снова посмотрела на Нергарда Он выглядел спокойнее, чем во время аудиенции у короля, но его движения все равно казались резкими, порывистыми С ответом он не торопился: донес до рта вилку с наколотыми на нее аккуратными кусочками, прожевал, запил вином и только тогда заговорил:

– Я наблюдаю за появлением тумана уже много лет Каждый случай записывается, изучается, анализируется Где туман сошел, когда, как долго держался, какой урон нанес Если остались выжившие, моя стража их опрашивает Мы пытаемся вывести закономерности, но пока они не просматриваются

– Разве появлением тумана не управляет Белая Ведьма? – неожиданно спросил Охотник – Я слышал, незадолго до того, как он сходит, ее видят неподалеку

– Мои наблюдения этого не подтверждают, – пожал плечами лорд – Да, эти события часто совпадают Но не всегда Примерно в шестидесяти процентах случаев Что недостаточно для закономерности

– Может быть, ее просто не всегда видят? – предположил Тераль – Или не всегда узнают

И он почему-то бросил быстрый взгляд на меня, что мне очень не понравилось

– Думаете, она умеет менять облик? – заинтересовался капитан Котон

– Она же ведьма, – привел Тераль убийственный аргумент

С которым никто не стал спорить Даже Нергард Вместо этого он продолжил:

– Как бы там ни было, а поймать… или хотя бы выследить ведьму нам пока тоже не удалось