страница 24 (1/2)

Нергард захлопнул книгу и на несколько секунд плотно сжал веки, а когда снова открыл глаза, они уже не светились Немного помолчав, как будто раздумывая, можно ли таким образом описать свои эмоции, кивнул

– Да, пожалуй Я переживаю, хватит ли нас, чтобы сдержать нападение Появится ли Белая Ведьма Справимся ли мы с ней Честно говоря, за все время мы впервые получаем предупреждение настолько заранее, чтобы успеть оказаться на месте и сориентироваться До сих пор в лучшем случае я или моя стража добирались в разгар нападения

Я села на кресло увереннее, откинулась на спинку и подобрала под себя ноги: несмотря на близость камина, они мерзли на полу в одних только чулках

Нергард выглядел вполне искренним в своем желании остановить туманников, что меня по-настоящему обрадовало Мне совершенно не хотелось увязнуть в его разборках с советником Как не хотелось стать причиной чьего-то ареста и казни Если он честно исполняет свой долг перед королем, я буду рада об этом сообщить И может быть, действительно смогу вернуться домой

– Скажите, милорд, вам действительно поручили решить проблему туманных монстров еще двадцать лет назад? – осторожно поинтересовалась я Захотелось выслушать его версию событий

Нергард нахмурился Мне поначалу показалось, что мой вопрос вызвал у него недовольство, но потом я поняла, что неправильно расценила его гримасу

– Да, наверное Точно не знаю Я не помню, как мне это поручили

Он смотрел на огонь, а я – на его сосредоточенный профиль, пытаясь представить, каково это: постоянно терять память о том, что происходило раньше Не один раз, как я, а знать, что в небытие постоянно что-то проваливается Сейчас это казалось мне ужасным Настоящее проклятие

– Почему вы так долго не можете с ними справиться?

Нергард повернулся ко мне, открыто посмотрел в глаза, ничего не стесняясь и не стыдясь

– А ты думаешь, это так просто? Они приходят из ниоткуда, исчезают в никуда В им одним понятном ритме Это только кажется, что они появляются постоянно, но они могут сделать несколько набегов за месяц, а потом исчезнуть на полгода Нергардские земли – не такая уж маленькая территория А у меня только полсотни человек стражи и ясновидящий, который не может управлять своим даром Я не всегда знаю о том, что нападение будет Чаще известие приходит, когда все уже закончилось Говорят, что Белая Ведьма прячется где-то на территории моих земель, возможно, в горах, но как я ни искал ее укрытие, не нашел его Ни магией, ни следопытами Сегодня у нас появился редкий шанс подождать ее прямо здесь Остается надеяться, что мы его не упустим

Я кивнула в знак понимания Да, похоже на правду Странно, неужели советник короля всего этого не осознает? Или осознает, но ему все-таки чем-то мешает сам лорд Нергард, и он просто хочет от него избавиться? Интересно, что они могли не поделить? Король назвал советника «Древним», и сам Нергард живет неизвестно сколько, не старея Может быть, они пересекались раньше, только лорд этого не помнит? Интересно, не советник-кудесник ли в ответе за его угасающую память?

Спрашивать моего собеседника об этом было бессмысленно, поэтому я сменила тему, кивнув на книгу в его руках:

– Вы любите читать?

– Да, это расслабляет – Нергард тоже перевел взгляд на обложку книги – Погружаешься в чужую историю и переживания, забываешь о том, что тревожит или гнетет тебя

– О чем вы читаете?

Он молча протянул книгу Мне не сразу удалось прочитать название, пришлось сосредоточиться

– Невероятное путешествие капитана Крева, вора и пирата, – прочитала я вслух и удивленно посмотрела на лорда – Это что-то приключенческое?

– Это о жизни человека, – поправил он – О том, как его привычная жизнь изменилась в результате случайного события Он потерял все, что имел, но нашел способ изобрести себя заново Построил новую жизнь

– Став вором и пиратом? – уточнила я

– На какое-то время Любовь к женщине не дала ему опуститься ниже определенного уровня, поступиться главными принципами И в конце он был вознагражден за это, получив и женщину, и свободу, и положение в обществе Поднялся даже выше, чем был в начале

Я с сомнением посмотрела на книгу Когда я пришла, как мне помнилось, она была открыта на первых страницах