страница 64 (1/2)

Она наконец повернулась, и оказалось, что все это время она держала в руках меч На мгновение ее взгляд скользнул по нам и остановился на мне, на губах промелькнула тень улыбки, но уже в следующую секунду она снова смотрела на Нергарда

– Или ты меня, или я тебя – третьего не дано, – заявила Ведьма

И переместилась так стремительно, словно не имела тела, а была лишь призраком Нанесла первый удар Нергарду пришлось уклониться, потому что он не успел вытащить меч, сделал это только ко второй атаке

Он был выше и гораздо сильнее на вид, но Ведьма двигалась так стремительно и махала мечом с такой легкостью, что он едва успевал реагировать на ее выпады и почти не атаковал сам Очень скоро она задела его лезвием: рассекла рукав на левой руке, и тот сразу пропитался кровью Я вздрогнула и инстинктивно подалась вперед, словно желая вмешаться, но Охотник удержал меня на месте

– Это их поединок, – спокойно процедил он – Мы не будем вмешиваться

– А если она убьет его? – жалобно спросила я

Неужели мы не вмешаемся даже для того, чтобы спасти его?

– Это поединок, – заметила стоявшая рядом Соланж – Кто сильнее, тот и прав

Мне оставалось только грызть ногти и задерживать дыхание, слушая звон мечей и эмоциональные выкрики противников, наблюдать за странным танцем мужчины и женщины с холодным оружием в руках До сих пор Нергард казался мне непревзойденным мастером, но и на него нашелся мастер искуснее

Когда лезвие меча Ведьмы сверкнуло в свете факелов, устремляясь в грудь Нергарда, я едва не закричала сама Как он смог увернуться, я так и не поняла, но ведьма вдруг охнула, замерла, а потом покачнулась Нергард быстро отступил назад, отводя в сторону свой окровавленный меч

На белом платье алое пятно расползалось стремительно Звякнул металл о камень: Ведьма выронила меч и упала на колени, зажимая рукой рану На ее лице не было страха или сожаления, только сосредоточенность А потом вокруг нее вспыхнуло белое сияние

Оно стало быстро разрастаться, освещая весь грот, принимая форму человека и постепенно отделяясь от Ведьмы Линии на лице снова ожили и поползли Ведьма поморщилась, но смотрела в тот момент только на меня

– Лора, отойди подальше, – велел Охотник, пытаясь закрыть меня собой

Нергард услышал его слова и с тревогой посмотрел на меня, а я вдруг отчетливо поняла, что в этот раз Охотник не сможет меня защитить Правда, что происходит, я по-прежнему не знала

Сотканная из яркого света фигура почти отделилась от Ведьмы, но потом линии, ползущие по лбу с разных сторон, соединились, и тогда тело и призрачная фигура снова слились воедино Ведьма пронзительно вскрикнула, падая вперед, и едва успела подставить руки, чтобы удержаться

Нергард подошел к ней, опустился рядом на колени и поддержал, не давая упасть Я тоже попыталась сделать шаг вперед, но Охотник не позволил

– Стой здесь, – строго велел он – Не приближайся к ней

Пришлось наблюдать с расстояния, как Нергард уложил Ведьму на холодные камни, поддерживая под плечи, и отвел волосы с ее лица

– Я не хотел, чтобы все так вышло, – мягко сказал он – Но ты не дала нам другого шанса