страница 8 (1/2)

Настя отвернулась Анна вздохнула и с досадой произнесла:

— Вечно мы с тобой ссоримся Что с нами происходит, Наська-Таська? Ведь когда-то мы часто разговаривали

— Не знаю, — пожала плечами Настя — Наверное, я просто повзрослела Прости, мне пора

— Будь осторожна, — сказала ей вслед Анна

Настя прошла в прихожую, быстро надела кроссовки и выскочила из квартиры

Спускаясь на лифте, она думала о сестре Мама с папой разбились много лет назад, и с тех пор Анна из кожи вон лезла, чтобы заменить Насте родителей Но получалось у нее плохо Да и как иначе — с такой-то работой? Анна и дома-то бывала не каждый день Вечно ходила озабоченная, угрюмая, молчаливая, а если начинала говорить, то либо морализаторствовала (вот как только что), либо заводила песню о «проценте раскрываемости» или какой-нибудь «кривой преступности в районе»

И все ради чего? Чтобы поймать и посадить в тюрьму десяток-другой неудачников, убивших с перепою своего собутыльника? Нет, Настя мечтала о другой жизни

— Тоже мне — работа, — фыркнула она, выходя из лифта

А ведь Аня окончила юридический и вполне могла стать адвокатом или прокурором И работа была бы нормальная, и деньги в доме водились бы

— Сама пустила свою жизнь под откос, а еще учит меня жить, — с досадой проворчала Настя, выходя на улицу

Маша Клюева ждала ее возле подъезда Светлые волосы, как всегда, торчат в разные стороны, челка выкрашена в голубой цвет, глаза густо подведены Одета Маша была в яркую юбку и короткую кожаную курточку На ногах — «кислотные» кеды Выдув изо рта пузырь жвачки, она весело поинтересовалась:

— Ну как? Отделалась от своей полицайки?

— Не называй ее полицайкой, — попросила Настя

— Почему?

— Потому что она моя сестра

Маша хмыкнула:

— Сестра тоже может быть полицайкой В твоем случае это так и есть — Она глянула на огромный циферблат часов, опоясывающих ее тонкое запястье — Нам пора бежать!

— Только одно условие: в час я должна быть дома У меня завтра ответственный бой

— Какой еще бой? — не сразу поняла Маша

— По кендо

— Ах, да — Клюева кивнула разноцветной головой — Совсем забыла, ты ведь у нас самурай-фехтовальщик Хорошо, Золушка, ровно в час доставлю тебя домой И прослежу за тем, чтобы ты не потеряла по дороге свои хрустальные башмачки! Идем!

6

Настя Лаврова была не в восторге от своей внешности Черты собственного лица казались ей слишком вялыми и нежными Да и ростом Настя не особо вышла Всего-то метр шестьдесят два И это ей не нравилось Ведь у тех, кто знал Настю плохо, создавалось о ней превратное впечатление Коротко говоря — она казалась им слабее, хрупче, изнеженнее и безвольнее, чем была на самом деле

Осиротевшая в семь лет и предоставленная с тех пор самой себе (импульсивная опека сестры не в счет), она давно научилась давать отпор наглым рослым девчонкам Большинство этих орясин были неуклюжи Они могли причинить боль, да и дрались нечестно, однако если ты не боишься боли, умеешь уворачиваться от кулаков и острых ногтей и бить в ответ, то вполне сумеешь их одолеть

С детства Настя всегда занималась спортом, сперва это была гимнастика, потом карате, но в конце концов она остановилась на кендо — виде спорта, больше походившем на искусство, чем на банальный мордобой Бамбуковый меч — не кулак, а мудрые слова учителя — не крики «бей!» и «мочи!»

Подружки относились к увлечению Насти скептически, но ей было все равно Бои на мечах странным образом притягивали ее Она ничего не могла с этим поделать

Было полвторого ночи, когда подруги вышли из ночного клуба и зашагали к метро За минувшие два часа Настя и Маша выпили по пять коктейлей, отшили по паре парней и теперь, шагая под руку по переулку, весело болтали

— Я серьезно, Насть! — с жаром доказывала подруге Маша — В покер и «двадцать одно» можно очень много выиграть Хоть миллион! Илюшка — это мой братец, ты знаешь — водил меня в подпольный клуб, где играют в карты, и я за полчаса выиграла триста баксов!

— А потом все их проиграла, — напомнила Настя

Маша поморщилась от неприятного воспоминания

— Это была случайность Я просто не успела сойти с круга В следующий раз я точно выиграю Слушай, а на что ты бы потратила деньги, если б выиграла миллион? — спросила она внезапно

— Хочешь устроить вечер фантазий?