страница 10 (1/2)

«Мне конец!» — промелькнула страшная мысль

Троица бандитов двинулась на нее И тут в переулке появился четвертый человек Это был невысокий коренастый пожилой мужчина в дешевом темно-сером пальто и серой кепке, криво нахлобученной на круглую голову В левой руке мужчина держал пластиковый пакет, из которого торчал краешек нарезного батона В правой — незамысловатую деревянную трость, из тех, которые носят небогатые пенсионеры-артритчики

— Мужики, вы тут чего? — недовольным голосом осведомился у парней незнакомец — Чего хулиганите, а?

Парни на миг замерли, а затем краснорожий бандит шагнул к пенсионеру и, молниеносно выбросив вперед правую руку, попытался ударить его по лицу кулаком Но пожилой незнакомец, проявив чудеса ловкости, увернулся от удара, отскочил в сторону, швырнул бандиту в грудь пакет с продуктами, затем сорвал с головы кепку и ударил ею второго парня — прямо в лицо После чего вскинул трость и ударил третьего парня в живот набалдашником, а когда тот согнулся, хлестнул его тростью по голове

Настя окаменела от изумления Странный пенсионер схватил ее за воротник джинсовой куртки и крикнул:

— Бежим! Быстро!

Настя успела разглядеть плохо выбритый подбородок с ямочкой посередине и серые глаза, взгляд которых был холоден и тверд А в следующую секунду они уже бежали прочь

Едва беглецы выскочили из переулка, как рядом с ними, прошуршав шинами, остановилась белая «Лада Приора» Незнакомец распахнул дверцу, схватил Настю за плечо и буквально забросил ее в салон, а сам запрыгнул следом

— Игорек, гони! — крикнул он водителю

«Лада», резко взяв с места, понеслась вперед, набирая скорость

Настя обернулась Трое бандитов бежали за машиной И с ними вместе бежала женщина — та самая брюнетка, обронившая кулон Это могло бы выглядеть почти комично, если бы Настя вдруг не осознала, что они бегут невероятно быстро и почти нагоняют машину Настю охватил страх, такой всепоглощающий, какого она не испытывала никогда в жизни Сердце бешено заколотилось

Пенсионер быстро сунул руку за пазуху — и в следующий миг в жилистой пятерне его появился серебристый автоматический пистолет Незнакомец быстро высунулся в окно и дважды выстрелил От грохота у Насти заложило уши Она увидела, как брюнетка упала, и трое бандитов остановились возле нее

— Чертовы эксы! — выругался незнакомец, опуская пистолет

— Вы ее убили! — воскликнула Настя

— Не уверен, — проговорил пенсионер Затем пристально посмотрел на нее и спросил: — Кто ты такая? Отвечай

Настя растерянно моргнула и пробормотала:

— Я студентка Учусь в универе, на историческом

— Имя? — потребовал пожилой

— Настя Настя Лаврова А вы…

— Что ты видела? — перебил он

— Где? — переспросила Настя

— В переулке Там была женщина, верно?

— Верно

— С кем она встречалась?

— Не знаю С каким-то лысым толстяком Я его видела по телевизору в «Сражении экстрасенсов»

— Ты слышала, о чем они говорили?

— Говорили? Про какого-то Келлера

— Ты уверена?

— Да — Настя облизнула пересохшие от волнения губы — А что?

Пожилой не ответил

— Владимир Иванович, — окликнул его водитель, не поворачивая головы — Нужно срочно сообщить про Келлера шефу

— Само собой, — хмуро отозвался пожилой — Как тебе удалось вырваться из лап полуэксов?

— Кого? — не поняла Настя