страница 12 (1/2)

— Весело, — тихо проговорила Настя

— Не то слово! — Анна усмехнулась — Просто жесть Но это еще не все За минувший год в Москве пропало в два раза больше людей, чем обычно Говорю тебе, Настен, этот город сходит с ума Уж не знаю, с чем это связано То ли магнитные бури, то ли еще что Иногда мне кажется, что даже в воздухе как будто гарью откуда-то тянет Я уже несколько дней это чувствую А ты?

Настя безотчетно втянула ноздрями воздух На мгновение ей тоже показалось, что откуда-то тянет гарью, но уже в следующую секунду это ощущение исчезло

— Ань, ты извини, но мне пора идти Желаю тебе, чтобы «кривая раскрываемости» тоже рванула вверх

Настя улыбнулась сестре и вышла из кухни

По пути в спортклуб она несколько раз ловила себя на том, что подозрительно всматривается в лица прохожих, словно ожидая внезапного нападения В конце концов Настя решила, что во всем виноват неприятный сон Некоторые кошмары оставляют после себя стойкое послевкусие, и с этим ничего не поделать

8

По дороге к метро Настя обнаружила в кармане джинсов кулон на белой цепочке Он был из белого металла (то ли серебро, то ли платина), а камень на нем был багровый, с алыми прожилками Остановившись посреди улицы, девушка долго разглядывала кулон, стараясь вспомнить, откуда он взялся Однако память отказывалась работать Вчерашний вечер вырисовывался смутно

Держать незнакомую вещицу в руках было почему-то неприятно Красный камушек показался Насте похожим на налитый кровью глаз Девушка задумалась Может, выбросить кулон в урну? Или швырнуть в водосток? Или отдать какому-нибудь бомжу?

Она вздохнула и покачала головой — нет, не пойдет А вдруг эта вещь и впрямь какая-нибудь проклятая? Или заговоренная? Возьмет ее бомж, повесит на шею, а ночью его сожрут бродячие псы Или еще чего похуже

Тогда что же с ним делать, с этим дурацким кулоном?

Едва задав себе этот вопрос, Настя тут же получила ответ На глаза ей попалась вывеска — «Ломбард» И ломбард был не какой-нибудь, а самый что ни на есть знакомый

С год назад Насте вдруг стало стыдно, что она до сих пор таскает дешевенький кнопочный мобильник Денег на новый телефон не было, и тогда она отнесла в этот ломбард все свои более-менее ценные вещи Часы мамы Довоенную мельхиоровую ложку из набора, подаренного давно умершей бабке самим Молотовым Серебряное кольцо с черепом, подаренное ей одним однокурсником-сатанистом Кольцо было магическое — если положить его в ночь перед экзаменом на раскрытый конспект, на экзамене попадется тот билет, который учил перед сном

Взглянув на вывеску, Настя хмыкнула и торжественно произнесла:

— Это судьба

Спустившись по ступенькам вниз, она постучала в железную дверь ломбарда Прошло не меньше минуты, прежде чем глухой голос из-за двери спросил:

— Кто там?

— Иосиф Самуилович, это я, Настя Лаврова Вы должны меня помнить, я студентка

— Я вас помню, — отозвались из-за двери — Но мы еще не открылись

— Иосиф Самуилович, я принесла вам вещь для заклада! Хорошую!

Щелкнул замок, и дверь со скрипом отворилась На пороге стоял пожилой мужчина в потертом пиджаке, с выпуклыми, испещренными коричневыми жилками глазами

— Что вы хотите заложить? — осведомился он

Настя протянула ему кулон:

— Вот Достался в наследство от бабушки Сколько вы мне за него дадите?

Иосиф Самуилович скользнул взглядом по кулону, нахмурился и проговорил с пренебрежением:

— Эта вещь немного стоит По сути, это просто безделушка

— Эта безделушка сделана из платины, — возразила Настя наудачу — А потому не может стоить дешево

Хозяин ломбарда скривился:

— Девушка, у меня нет никакого резона вас обманывать Эта платина очень низкой пробы, и ни один ломбард в городе не даст вам за нее больше трех тысяч рублей

Настя сжала ладонь в кулак:

— В таком случае вы не будете возражать, если я попытаюсь выяснить это сама?