страница 17 (1/2)

Настя согнулась пополам, и ее шумно вырвало

14

Двое безмолвных молодых парней в синих робах вынесли из ломбарда тело Мандельштауба, накрытое брезентом, и погрузили в грузовик с надписью «Мосдезинсекция»

На улице было солнечно и тепло Настя и Владимир Иванович сидели на металлической лавочке автобусной остановки Неподалеку три рабочих-узбека в оранжевых жилетах и белых касках чинили дорожное полотно Несмотря на теплую погоду, Настя, обхватив себя руками за плечи, дрожала и никак не могла согреться

Все это напоминало сумасшествие Но не было сумасшествием Владимир Иванович сидел перед ней — реальный, крепко сбитый, попахивающий потом А на рукаве плаща у него темнело крошечное пятнышко засохшей крови, и Настя никак не могла заставить себя отвести от этого пятнышка взгляд

Жгут, поморщившись от боли в ушибленной руке, достал из кармана портсигар, вытряхнул на ладонь пару леденцов и зашвырнул их в рот Хрустнул леденцами, посмотрел на Настю и спросил:

— Как ты себя чувствуешь? Уже можешь говорить?

Девушка покосилась на него и тихо, с усилием произнесла:

— Я… — запнулась и, взяв себя в руки, выговорила: — Расскажите мне… что это было?

Владимир Иванович меланхолично пожевал леденец, потом сказал:

— Видишь ли, дочка, по матушке-земле помимо обычных людей шляется много разных эксов Одни умеют влиять на воду, заряжая ее негативной или позитивной энергией, другие — угадывать мысли собеседника, третьи — передвигать предметы на расстоянии

Он хрустнул леденцом и продолжил:

— Но всех их мы делим на три типа Первые сосут из людей энергию Мы называем их стригои Второй тип — эксы-иллюзионисты Они могут задурить тебе голову, внушить все, что пожелают Это вроде известных тебе гипнотизеров, но посильнее Ну, а третьи — самые опасные Эти эксы умеют обходить физические законы нашего мира Из-за чего все, что они делают, выглядит как реальная магия Они пытаются прогнуть наш мир под себя Становятся пророками, волхвами, диктаторами, великими реформаторами… Ну и так далее

— Разве можно обойти физические законы? — усомнилась Настя

— У некоторых получается, — ответил Жгут

— И откуда они берутся, эти ваши «эксы»? — хмуро спросила Настя

— А черт их знает, — пожал плечами Жгут — У одних — генетические отклонения У других — приобретенная патология Если, конечно, это можно назвать патологией Ну, ты ведь наверняка слышала об энергетических вампирах?

— Слышала — Настя нахмурилась — И даже встречала Пообщаешься с ними минут двадцать, а потом весь день ходишь без сил

— Твой знакомый ломбардщик был именно таким Но только несоизмеримо сильнее тех энергетических вампиров, с которыми тебе доводилось встречаться Такие, как Мандельштауб, могут не просто утомить человека своим присутствием или своей болтовней, но и полностью лишить его сил Высосать эти силы из человека Мы называем таких эксов «стригоями» и «стригами» Много лет назад в Валахии так называли настоящих вампиров

Настя помолчала, обдумывая его слова, потом неуверенно проговорила:

— Та женщина… Она так быстро бежала за машиной…

— Литовцева? — по лицу Владимира Ивановича пробежала тень — Да, она была очень сильной стригой Своего рода королевой стригоев

— Вы ее убили

— Мне пришлось Иначе бы она убила нас всех Сытые стригои очень сильны Раз в десять сильнее обычного человека

Настя обдумала его слова, после чего спросила:

— Что такого в кулоне, который я подобрала?